Un punto azul pálido. Carl Sagan

  • Posted on: 5 November 2022
  • By: Germán Fernández

Carl Sagan tituló una de sus obras Un punto azul pálido inspirándose en esta fotografía; este libro llamado Un punto azul pálido: una visión del futuro humano en el espacio, Carl relató sus pensamientos en un sentido más profundo:

"Mira ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestro hogar. Eso somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos de los que alguna vez escuchaste, cada ser humano que ha existido, vivió su vida. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de religiones seguras de sí mismas, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de la moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie, vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

El dragón en el garaje, Carl Sagan.

  • Posted on: 4 November 2022
  • By: Germán Fernández

"En mi garaje vive un dragón que escupe fuego por la boca.

Supongamos que yo le hago a usted una aseveración como esa. A lo mejor le gustaría comprobarlo, verlo usted mismo. A lo largo de los siglos ha habido innumerables historias de dragones, pero ninguna prueba real. ¡Qué oportunidad!

—Enséñemelo —me dice usted.

La química del asesinato de Kin Jong-nam

  • Posted on: 2 November 2022
  • By: Germán Fernández

El 13 de febrero de 2017 fue asesinado Kim Jong-Nam, medio hermano del líder norcoreano Kim Jong-Un. Cuando se encontraba en el mostrador de facturación del aeropuerto de Kuala Lumpur fue abordado por dos mujeres, la primera frotó sus manos en la cara de Kim y siete segundos después una segunda mujer se acercó por detrás y le untó otra sustancia en la cara utilizando un pañuelo. Kim Jong-Nam pidió ayuda al personal del aeropuerto, que rápidamente lo llevó a una clínica situada en las mismas instalaciones, donde entraría en shock en pocos minutos y moriría 20 minutos después mientras lo trasladaban al hospital.

CÁNCER DE MAMA TRIPLE NEGATIVO. CONJUGADO FÁRMACO-ANTICUERPO TRODELVY

  • Posted on: 13 October 2022
  • By: Germán Fernández

Hoy 13 de octubre es el Día Mundial del Cáncer de Mama Metastásico.  Desafortunadamente, 2 de cada 10 mujeres con cáncer de mama desarrollan metástasis, siendo la principal causa de mortalidad entre las mujeres de 35 a 50 años.  Una tragedia que deja familias rotas y en muchos casos a niños pequeños sin sus madres. 

Por si fuera poco lo anterior, exite un tipo de cáncer de mama llamado triple negativo, en el que las células cancerosas carecen de los tres receptores a los que se enfocan la mayor parte de los tratamientos; los receptores de estrogeno, progesterona y el HER-2.  Estos receptores son la puerta de entrada a los fármacos que destruyen la célula, las células que carecen de ellos están blindadas y no responden a los tratamientos habituales.  

EL CEPILLO DE DIENTES

  • Posted on: 9 October 2022
  • By: Germán Fernández

El primer cepillo de dientes fue ideado por un emperador chino hace más de 500 años. Consistía en un mango de madera en el que insertaba pelo de animales (cerdas de cerdo).
En el siglo XVII llegó a Europa como un artículo de lujo destinado a la alta sociedad. Se prefería la crin de caballo frente a las cerdas, consideradas demasiado bastas para las delicadas encías europeas.

Mejor no pensar en la cantidad de gérmenes que acumularían estos cepillos, peor el remedio que la enfermedad.

El descubrimiento del Nylon, por Wallace Carothers en 1933, revolucionó la moda femenina con la llegada de las medias, pero este versátil material tiene muchas otras aplicaciones entre ellas la fabricación de cepillos de dientes higiénicos.

LA QUÍMICA BIOORTOGONAL

  • Posted on: 8 October 2022
  • By: Germán Fernández

Carolyn Bertozzi, la Premio Nobel que cambió el matraz por la célula. 

El grupo de Bertozzi denominó química bioortogonal al conjunto de reacciones químicas que pueden realizarse en el interior de una célula sin que afecten a sus biomoléculas ni a los procesos bioquímicos que ocurren en ella.  Imagino que la denominación deriva de la ortogonalidad matemática (perpendicularidad) que en química interpretaríamos como reacciones independientes que no se ven afectadas unas por las otras.

https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.bioconjchem.1c00461

Bertozzi encontró en la "química del click" de Sharpless una reacción que podía ser llevada a cabo en medio acuoso, a temperatura ambiente y pH fisiológico.  Además, esta reacción tiene unos componentes que son ajenos a la vida (azida y alquino) y por tanto no interfieren con los procesos bioquímicos de la célula, salvo por el detalle de ser catalizada por cobre (I), una sustancia que presenta citotoxicidad.  En ausencia de cobre la reacción precisa temperaturas de unos 100ºC, también incompatibles con la célula.(Imagen 1)

Para evitar el uso del cobre(I) Bertozzi utiliza su magia y cambia el alquino lineal por uno cíclico, la tensión que posee ese anillo impulsa la reacción hacia el producto sin necesidad de emplear el catalizador de Cu(I).  Ahora ya puede realizar la reacción entre el alquino y la azida en condiciones totalmente compatibles con la vida.  La elección del ciclooctino no es casual, se trata del alquino cíclico de menor tamaño con estabilidad. (Imagen 2)

LA SUMISIÓN QUÍMICA

  • Posted on: 5 August 2022
  • By: Germán Fernández

Estos días se están denunciando numerosos casos de pinchazos con jeringas en lugares de ocio, como discotecas y conciertos, que afectan principalmente a chicas jóvenes e incluso niñas. 

De hecho, este fin de semana se dio una caso en Gijón, la afectada fue una niña de 13 años que estando en una fiesta con amigas notó un pinchazo. Los padres la llevaron de inmediato al hospital y la analítica muestra la presencia de GHB (Ácido gamma-hidroxibutírico) también llamado éxtasis líquido, que nada tiene que ver con el MDMA (éxtasis) y que los periodistas confunden.

https://www.elcomercio.es/gijon/investigan-sumision-quimica-menor-gijon-...



UNA ESTRELLA LLAMADA SOL

  • Posted on: 22 July 2022
  • By: Germán Fernández

Nuestra estrella es un reactor de fusión nuclear que arroja unos datos impresionantes. En cada segundo transforma 700 millones de toneladas de hidrógeno en helio, en cuyo proceso 5 millones de toneladas de materia son transformadas en energía.

¡5 millones de toneladas de materia convertidos en energía en un segundo! A ver quién se anima a calcular los Julios de energía liberados por segundo con la fórmula de Einstein E=mc^2.

LOS DINOSAURIOS EN VENUS

  • Posted on: 22 July 2022
  • By: Germán Fernández

En el capítulo titulado cielo e infierno de la serie Cosmos, Carl Sagan nos contaba que Venus es un planeta cubierto por una densa capa de nubes que impiden ver la superficie. Durante siglos se ignoró la composición de las nubes, nadie sabía de qué estaban compuestas, la imaginación se desenfrenó, llevando a algunos científicos a sostener que era un pantano. El argumento, si se puede llamar así, era: No podemos ver la superficie de Venus, porque está tapada por nubes. Bueno, ¿y de qué están hechas las nubes? De agua, por supuesto. Por lo tanto, Venus debe tener mucha agua. Y, si tiene mucha agua, el terreno debe ser pantanoso. Venus debe ser una gran ciénaga. Y en las ciénagas hay helechos. Y si hay helechos, quizá haya dinosaurios. ¡Observación, no se vio nada; conclusión, dinosaurios!

La química del cabello. El alisado.

  • Posted on: 7 May 2022
  • By: Germán Fernández

¡Y yo con estos pelos!

Nunca estamos a gusto con lo que tenemos y el pelo no es una excepción. Hace ya varias décadas que se ha declarado la guerra a los hermosos rizos que pueblan nutridas cabelleras. Estamos empeñados en romper la simetría helicoidal tan frecuente en la naturaleza (ADN, hélice alfa de proteínas) y de incomparable belleza.

El pelo está formado por la proteína queratina, constituida por largas cadenas de aminoácidos que a su vez se unen entre ellas por tres enlaces principales: enlaces por puente de hidrógeno, enlaces salinos y los potentes enlaces de disulfuro.

https://es.wikipedia.org/wiki/Queratina

Los puentes de hidrógeno son los más débiles y se rompen fácilmente cuando el cabello se humedece, volviendo a formarse cuando se seca.

Los enlaces salinos se forman entre aminoácidos que poseen grupos ácido y amino en su cadena, estos enlaces son muy dependientes del pH. Un pH ácido provoca la protonación de algunos grupos ácido destruyendo el enlace, lo mismo ocurre a pH básico por despotonación del amino. Un champú con un pH ligeramente más ácido o básico que el cabello puede romper algunos de los puentes salinos incrementando el orden entre las fibras que suaviza la melena y la hace lucir brillante por el reflejo uniforme de la luz.

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